More of a Father, or More of an Employee? The Conditions of Working Men Raising Children in Poland
Olga Kotowska-Wójcik
Cardinal Stefan Wyszyński University in Warsaw
Marta Luty-Michalak
Cardinal Stefan Wyszyński University in Warsaw
Published 2018-12-28


professional life
work-life balance
employment models

How to Cite

Kotowska-Wójcik, O. and Luty-Michalak, M. (2018) “More of a Father, or More of an Employee? The Conditions of Working Men Raising Children in Poland”, Informacijos mokslai, 82, pp. 69-85. doi: 10.15388/Im.2018.82.5.


[full article, abstract in English; abstract in Lithuanian]

The qualitative study, conducted in 2016, was divised to explore the respondents’ perceptions on balance between their roles as employees and as parents, as well as the similarities and differences between their expectations and experiences. Using data collected from semi-structured, single-person interviews with 27 fathers of young children, living in Warsaw, Poland, we identify and explore ways in which the participants construct their description of the work-life balance, especially in the perspective of family obligations.

By analyzing the data on the work-life balance, our study makes a unique contribution to the literature by drawing attention to the circumstances of how fathers deal with everyday decisions, some living in families with partnership relations, and how it pertains to their attitudes in terms of being fathers while failing or managing the work-life balance. The moment of family life cycle (e.g. just married couple, couple with small children, couple with teenagers, etc.) particularly the experiences of fatherhood, illustrates the different narratives of respondents. Our findings show the demand for implementing more flexibility of work into the employment market, which is especially important for parents.


A qualitative research, conducted as a pilot study titled The Contemporary Father – at the Crossroads of Expectations and Reality, was conducted in Warsaw in 2017. The data analysis showed that fathers with full families (husband, wife and children) do express their willingness to participate in their family lives, and especially to spend time with their children. On the other hand, most of the respondents pointed out that their main responsibility is to provide the financial security of their families, so being active at the employment market is very important for them. Meanwhile, most of the fathers expressed satisfaction from having wives/partners that are also actively employed. Fathers face difficulties in achieving a work-life balance in their lives, as the dual model of having both a career and a family seems to be the most appropriate for them. The findings show that the respondents face the constant dilemma of having to choose where to devote their time – to the family or the workplace.



ARCIMOWICZ K. (2003). Obraz mężczyzny w polskich mediach. Prawda – fałsz, stereotyp (The Male Image in Polish Media. Truth – Untruth, Stereotype), GWP, Gdańsk.
BIELECKA-PRUS J. (2015). Transkrypcja jako działanie interpretacyjne, [in:] Rocznik Lubuski, volume 41, part 1, Badania jakościowe. W poszukiwaniu dróg i interpretacji, pp. 41–55.
BIELIŃSKI J., IWIŃSKA K., ROSIŃSKA-KORDASIEWICZ A. (2007). Analiza danych jakościowych przy użyciu programów komputerowych (Analysing Qualitative Data with the Use of Computer Software), [in:] ASK, 2007, No. 16, pp. 89–114.
BORKOWSKA S. (2010) Równowaga między pracą a życiem pozazawodowym, Acta Universitatis Lodziensis Folia Oeconomica, No. 240, pp. 5–44.
BRENT, E.E. (1984). Qualitative computing: approaches and issues, Qualitative Sociology, vol. 7, Nos. 1–2, pp. 36–60.
BRYDA G. (2014) CAQDAS a badania jakościo85
we w praktyce (CAQDAS v. Qualitative Research in Practice), [in:] PSJ, volume X, No. 2, pp. 12–19.
CHMURA-RUTKOWSKA I., OSTROUCH J. (2007) Mężczyźni na przełęczy życia. Studium socjologiczne, ‘Impuls’ Publishing House, Cracow.
GOTOWSKA M. (2014) Work Life Balance w modelu równowagi życia (bytu), [in:] R. Tomaszewska-Lipiec (ed.), Relacje praca – życie pozazawodowe drogą do zrównoważonego rozwoju jednostki, Publishing House of the Casimir the Great University, Bydgoszcz, pp. 61–71.
Central Statistical Office (2016) Kobiety i mężczyźni na rynku pracy (Women and Men on the Labour Market), Central Statistical Office, Warsaw.
GREENHOUSE, J.H., POWELL, G.N. (2003) When work and family collide: Deciding between competing role demands, Organisational Behaviour and the Human Decision Processes, No. 2 (90), pp. 291–303.
ISKRA-GOLEC I., OSIKOWSKA W., SIEMIGINIOWSKA P., PRZETACZNIK J. (2014) Relacja praca–rodzina, wypalenie zawodowe i zdrowie u pracujących na zmiany strażników miejskich, Czasopismo Psychologiczne Psychological Journal, No. 2 (20), pp. 2821–292.
KWIATKOWSKA A., NOWAKOWSKA A. (2006). Mężczyzna polski. Psychospołeczne czynniki warunkujące pełnienie ról zawodowych i rodzinnych, Publishing House of the Academy of Economics in Białystok, Białystok.
LACHOWSKA B. (2012). Konflikt i facylitacja między rolami rodzinnymi i zawodowymi a jakość życia pracujących rodziców, Psychologia Społeczna, No. 4 (23), pp. 353–371.
LACHOWSKA B. (2013). Osobowościowe predyktory konfliktu, facylitacji i zadowolenia z godzenia ról rodzinnych i zawodowych – analizy w grupie kobiet i mężczyzn, Przegląd Psychologiczny, No. 3, pp. 301–322.
MANDAL E. (2000) Podmiotowe i interpersonalne konsekwencje stereotypów związanych z płcią, Publishing House of the Silesian University, Katowice.
NIEDBALSKI J. (2014). CAQDAS – nowoczesne narzędzia wspomagania komputerowego w badaniach jakościowych (CAQDAS – Modern Computer Assistance Tools in Qualitative Research), [in:] PSJ, volume X, No. 2, pp. 6–11.
NIEDBALSKI J., 2013, Odkrywanie CAQDAS. Wybrane bezpłatne programy komputerowe wspomagające analizę danych jakościowych (Discovering CAQDAS. Selected Freeware Supporting Qualitative Data Analysis), Łódź: Publishing House of the University of Łódź.
PLUTA A. (2014). Uwarunkowania kształtowania relacji praca–życie pozazawodowe współczesnych pracowników, [in:] R. Tomaszewska-Lipiec (ed.), Relacje praca– życie pozazawodowe drogą do zrównoważonego rozwoju jednostki, Publishing House of the Casimir the Great University, Bydgoszcz, pp. 178–193.
POLKOWSKA D. (2014). Mężczyzna w sferze prywatnej – fikcja czy rzeczywistość?, Ruch Prawniczy, Ekonomiczny i Socjologiczny, No. 4, pp. 365–378.
SUWADA K. (2015). Doświadczenie ojcostwa a znaturalizowany porządek płciowy w eliasowskiej perspektywie, Kultura i Społeczeństwo, No. 1, pp. 137–157.
TOMASZEWSKA-LIPIEC R. (2014). Równowaga praca-życie pozazawodowe czynnikiem wspomagającym rozwój zawodowy, Polityka społeczna, No. 3, pp. 17–22.

Central Statistical Office: Local Data Bank
Creative Commons License

This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Please read the Copyright Notice in Journal Policy


Download data is not yet available.